Juliette de Baïracli Levy, una historia de amor por las plantas

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Hace unos días buscando información acerca de la malva común me topé con un artículo que mencionaba el nombre de una herbolaria de renombre mundial llamada “Juliette de Baïracli Levy”. Era la primera vez que escuchaba el nombre de esta mujer y buscando más información he descubierto su fascinante vida y me ha encantado la fuerte conexión que ha tenido con las hierbas y los animales durante toda su vida. 

Desde luego, mientras más historias y anécdotas leía acerca de la vida de esta gran mujer, más claro tenía que iba a dedicarle un post en este blog. 

El amor por los animales marcó su vida

Juliette de Baïracli Levy (Inglaterra en 1912 – Suiza 2009) nació de madre Egipcia y padre Turco. Creció en una familia adinerada y desde pequeña se sentía muy atraída por el mundo animal y por las plantas silvestres.

En una entrevista realizada por Tish Packman y publicada en la web americana susunweed.com, Juliette cuenta que un año su abuelo fue a visitar a la familia. En esa ocasión había traído regalos para todos sus nietos, pero mientras que a sus hermanas regaló unas pulseras de oro, a Juliette entregó un cachorro.

El amor de Juliette por los animales y por la naturaleza era algo sabido en su familia desde que era muy pequeña. Lamentablemente, el perrito se puso enfermo y los veterinarios no pudieron hacer nada para salvarle la vida. Tras esta experiencia, Juliette decidió que de mayor quería ser veterinaria para curar todos los animales enfermos.

Sin embargo, una vez emprendidos los estudios universitarios, Juliette se dio cuenta de que en ese lugar no le iban a enseñar aquello que ella quería aprender. Porque lo que ella quería era aprender cómo curar a los animales con las plantas.

Esos conocimientos y esas informaciones todavía eran mantenidas vivas por los gitanos, por los campesinos y por los bereberes y beduinos.

La convivencia con los gitanos y los campesinos, su mayor aprendizaje

Después de dos años de estudios universitarios en medicina veterinaria Juliette de Baïracli Levy abandona Inglaterra para seguir sus estudios para empezar un viaje que la llevaría desde Europa hasta Turquía, el Norte de África, Israel, España y luego Grecia.

En los años treinta empezó a viajar y a vivir una vida nómada, conviviendo con poblaciones romaníes y campesinas que han sido sus grandes maestros de vida. 

Todos los conocimientos adquiridos sobre las hierbas silvestres y sus propiedades curativas son el fruto de estos años de vida en contacto con la naturaleza y de la sabiduría de estas poblaciones y de sus tradiciones.

De vuelta a Londres hacia el final de la década, dirigió una clínica veterinaria especializada en la cura de perros con enfermedad de Carré, que en ese período era altamente mortal para los perros. Los cuidados se basaban en la dieta natural y en el uso de hierbas y Juliette con su su trabajo pionero en medicina veterinaria holística salvó la vida de muchos perros a la vez que empezó a publicar algunas obras basadas en su experiencia de vida nómada y de curación con las plantas.

Obras y más informaciones sobre Juliette de Baïracli Levy

En la década de 1990, la documentalista Tish Streeten empezó a filmar Juliette y acabará realizando el documental Juliette of the Herbs (Juliette de las hierbas). Una obra hermosa en la que nos cuenta sobre la vida de esta mujer valiente, sus viajes y su trabajo.

Juliette of the Herbs from Documentary Educational Resource on Vimeo.

A lo largo de su vida, Juliette también ha escrito varias obras en las que habla de la vida en contacto con la naturaleza, los viajes y la vida nómada y entre todas, la más conocida “Cuidado natural de perros y gatos”, donde toca temas como la crianza natural, la medicina herbal y la prevención de enfermedades en las mascotas.

Espero que la historia de esta mujer enamorada de la naturaleza y de las plantas te haya gustado. ¿Conocías a Juliette de Baïracli Levy? 

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Foto de portada: fotograma del documental “Juliette of the Herbs” de Tish Streeten

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