Melisa, la planta de las abejas

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Durante el mes de marzo son muchas las especies medicinales silvestres que empiezan a brotar y florecer a lo largo de las rutas de montaña, en los descampados a las afueras de las urbanizaciones e incluso en los jardines. La violeta, la caléndula, la capuchina, el diente de león, el espino blanco, el llantén, la borraja o el ajo silvestre son solo un ejemplo.

Entre varias opciones, esta vez he elegido la melisa (Melissa officinalis) ya que es una planta que se puede identificar sin muchos problemas y se puede utilizar de muchas maneras. Además, su color vivo y gusto fresco me parecen muy en sintonía con las características de este mes.

Descripción

La melisa es una hierba silvestre perenne originaria del área mediterránea, cuyo cultivo se ha extendido hasta la regiones centrales con clima templado.

En España es fácil encontrarla en zonas rurales, crece en lugares reparados y prefiere la sombra. No es complicado identificarla ya que sus hojas de verde intenso y dentadas desprenden un inconfundible olor a limón cuando se machacan.

Algunos detalles históricos

Su nombre que en griego significa abeja melífera, se debe a la capacidad de sus flores de atraer las abejas. En temporada de floración sus pequeñas flores de color blanco rosado son ricas en néctar y perfumadas.

Las propiedades medicinales de la melisa se conocen desde tiempos muy antiguos. Ya Avicena en el siglo XI relataba sus beneficios para el corazón. Los monjes Carmelitas Descalzos la utilizaban en la preparación del Agua del Carmen, remedio natural para calmar los nervios, cuya receta es aún muy popular hoy en día.

Componentes y propiedades de la melisa

La droga consiste en las hojas desecadas de la planta recolectadas antes de la floración (periodo de máxima concentración de componentes). Entre sus principios activos se destaca la presencia de aceites esenciales, flavonoides y triterpenos.

Los extractos de melisa y la infusión de las hojas tienen efecto relajante, actuando como calmante en casos de estrés mental, y digestivo. Se aconseja su uso para combatir los síntomas de la distensión abdominal, como flatulencia, retortijones e hinchazón.

Usos

En el mes de marzo y a principio de abril puedes recolectar las hojas y secarlas para poder aprovechar sus propiedades durante el resto del año. La infusión se prepara con 1-2 cucharaditas de hojas secas por cada taza. Al verter el agua caliente se deja reposar tapada durante 10 minutos antes de filtrar. Se puede tomar hasta tres veces al día.

Al ser una planta tranquilizante que favorece el sueño es oportuno tomarla cuando sepas que podrás descansar, evitando tomarla antes de efectuar trabajos que impliquen concentración como conducir.

Si te gusta cultivar plantas aromáticas y medicinales y tienes un pequeño huerto en casa, añadir la melisa puede ser muy gratificante. Sus hojas de color verde brillante, su olor y sus propiedades te permitirán añadir un toque especial en tus platos y decorar tu casa de modo natural.

Al ser muy digestiva, la hoja de melisa es perfecta para las ensaladas. Si la recolectas en el campo, recuerda seguir los consejos para una recolección consciente, segura y sostenible.

¿Conoces alguna receta o uso tradicional de la melisa? Te invito a compartir tus conocimientos y experiencias.

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