Las 10 plantas medicinales más comunes (usos y aplicaciones)

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Si has buscado por internet cuáles son las plantas medicinales comunes habrás percibido que hay cierta discrepancia entre los varios listados propuestos en blogs y webs. ¿Por qué? La respuesta es que la selección puede variar de acuerdo con los criterios que se hayan elegido para definirla. Por ejemplo, se puede tener en cuenta la variedad de especie vegetales medicinales que crecen en una determinada área geográfica; el uso de las especies según la tradición e historia del lugar; se pueden considerar la extensión de cultivos de las medicinales en un país.

La lista de hierbas medicinales más comunes que te propongo en este post la he creado basándome en las especies que encuentro más a menudo cuando hago senderismo. Y te confieso que ha sido difícil decidirme por las top 10, porque en el campo hay muchísima variedad de plantas silvestres contempladas por la fitoterapia tradicional.

Características y usos tradicionales de las 10 plantas medicinales más comunes

1. Tomillo (Thymus vulgaris L.)

el tomillo: una de la plantas medicinales comunes en casa

Esta planta con propiedades medicinales desprende un aroma inconfundible y si andas por senderos de montaña o por el campo en primavera y verano la encontrarás fácilmente. El motivo de su perfume intenso es debido a aceites esenciales (sobre todo timol), que se encuentran en las hojas del tomillo. Estos principios activos sirven como defensa para la planta y son los mismos que nos proporcionan beneficios para la salud.

Parte utilizada con fines medicinales: sumidad florida de la planta fresca o seca.

Principales usos tradicionales:

  • Despejar las vías respiratorias.
  • Alivio de los síntomas gripales como tos, dolor de garganta, infecciones de las vías aéreas en general.
  • También se considera digestivo y aperitivo.

Formas de aplicación:

  • Vahos.
  • Infusiones.
  • Extractos.

2. Ortiga (Urtica sp.)

Planta de ortiga, una planta curativa común

Para encontrar una planta de ortiga probablemente no hace falta irse muy lejos. De hecho, se trata de una especie que crece espontánea también en los parques urbanos y en cualquier lugar donde haya condiciones mínimas para su supervivencia, es decir tierra fértil, exposición en semisombra y temperaturas entorno a los 25-30ºC. A pesar de ser considerada una planta herbácea invasora, nos aporta muchos beneficios para la salud y en muchos países se utiliza en la preparación de platos tradicionales.

Parte utilizada con fines medicinales: hojas, sumidad florida y raíz.

Principales usos tradicionales:

  • Contra la retención hídrica.
  • Para detoxificar el organismo
  • Cuidado del cabello (anti caída y regulación sebácea)
  • Dolores reumáticos.

Formas de aplicación:

  • Infusiones.
  • Cataplasmas para aplicación tópica.
  • Jugos.
  • Extractos.
  • Preparados para aplicación tópica.

3. Cantueso (Lavandula stoechas L.)

lavandula stoechas, tomillo borriquero o cantueso, notasnaturales

Se conoce popularmente como tomillo borriquero y es una especie medicinal silvestre típica de la flora ibérica. Pertenece a la misma familia de la lavanda y posee un aroma que recuerda el tomillo y lavanda. Aquí encuentras más detalles sobre propiedades, usos y cultivo del cantueso.

Parte utilizada con fines medicinales: sumidad florida.

Principales usos tradicionales:

  • Mejora la digestión.
  • Reducción de los gases durante el proceso digestivo.
  • Favorece el apetito.
  • Antiséptico.
  • Cicatrización de heridas.
  • Clama los síntomas de infección de las vías respiratorias.

Formas de aplicación:

  • Infusiones.
  • Licores.
  • Extractos.

4. Menta (Mentha x piperita L.)

plantas medicinales y sus nombres comunes Menta

Esta planta medicinal y culinaria es muy común en los jardines y huertos urbanos por necesitar muy pocos cuidados y por la gran variedad de usos que ofrece a nivel culinario y para el bienestar. En algunos países como Marruecos es una hierba fundamental en la preparación del té, ideal por sus propiedades digestiva y refrescantes.

Parte utilizada con fines medicinales: hojas frescas o secas.

Principales usos tradicionales:

  • Favorece la buena digestión.
  • Calmante muscular.
  • Para el dolor de cabeza.
  • Despejar las vías respiratorias.

Formas de aplicación:

  • Infusiones.
  • Extractos.
  • Preparados para aplicación tópica.

5. Romero (Rosmarinus officinalis L.)

Detalle de las hojas y flores de una planta de romero, una hierba aromática y medicinal

Igual que el tomillo, el romero se ha utilizado desde hace siglos para aromatizar aceites, vinos y en la cocina en general. Por su aroma y propiedades bactericidas antiguamente se empleaba para prevenir el deterioro de alimentos, así como la sal y otras plantas aromáticas y especias.

Parte utilizada con fines medicinales: hojas secas o frescas.

Principales usos tradicionales:

  • Digestivo.
  • Carminativo (reduce los gases).
  • Antiinflamatorio.
  • Antioxidante.

Formas de aplicación:

  • Infusiones.
  • Licores.
  • Extractos.

6. Sol de oro (Helichrysum sp.)

plantas de Helicriso en flor

En otro post te expliqué por qué el sol de oro o helicriso es una de mis plantas favoritas. Esta especie vegetal es muy fácil de encontrarse en verano en la costa. Su aroma intenso, una mezcla entre regaliz y curry, como en otras plantas, indica un alto porcentaje de aceites esenciales que popularmente se han aprovechado para curación y usos cosméticos.

Parte utilizada con fines medicinales: sumidad florida.

Principales usos tradicionales:

  • Antioxidante.
  • Antitusiva.
  • Aliviar los síntomas de las alergias.
  • Diurética.
  • Antiinflamatoria en afecciones de la piel.

Formas de aplicación:

  • Infusiones.
  • Extractos.
  • Preparados para aplicación tópica.

7. Caléndula (Calendula officinalis L.)

Planta de caléndula, una flor en la lista plantas medicinales comunes

La caléndula además de ser una planta con una flor muy bonita es también muy fácil de identificar en primavera en zonas rurales o montaña. Sus pétalos son comestibles y se utilizan para aromatizar y colorear quesos, pasteles, mantequillas y otros alimentos.

Parte utilizada con fines medicinales: flor.

Principales usos tradicionales:

  • Antiséptica.
  • Antiinflamatoria.
  • Cicatrización de las heridas.

Formas de aplicación:

  • Infusiones para aplicación tópica en caso de irritaciones de piel y mucosas.
  • Extractos.
  • Ensaladas.
  • Preparados para aplicación tópica.

8. Espino blanco (Crataegus sp.)

detalle de flores y hojas de espino blanco, foto notasnaturales.com

A diferencia del resto de drogas vegetales en este listado de las plantas medicinales comunes, el espino blanco (o e. albar) es un árbol. Es uno de los primeros que verás florecer en primavera en los bosques de toda España. ¡Una auténtica explosión de delicadas flores blancas! Si no conoces este árbol, puedes utilizar apps para identificarlo fácilmente durante tus senderos.

Parte utilizada con fines medicinales: hojas, flores, frutos.

Principales usos tradicionales:

  • Calmante del sistema nervioso.
  • Relajante.
  • Reduce los niveles de estrés.

Formas de aplicación:

  • Extractos.
  • Tisanas.

9. Melisa (Melissa officinalis)

Melisa una de las 10 plantas medicinales comunes

Ya te he hablado de esta melisa en otras ocasiones porque es una de las plantas silvestres más fáciles de identificar en las zonas Mediterránea y por ser una droga vegetal de uso muy común. Si quieres saber más sobre la historia y las propiedades de la que se considera la “planta de las abejas” te recomiendo leer este otro post.

Parte utilizada con fines medicinales: Hojas frescas o desecadas recolectadas antes de la floración.

Principales usos tradicionales:

  • Relajación muscular.
  • Contra insomnio.
  • Favorecer la digestión.

Formas de aplicación:

  • Infusión.
  • Ensaladas.
  • Extractos.

10. Diente de león (Taraxacum officinale)

Diente de león, una de las plantas medicinales más comunes

Esta hierba comparte con la ortiga la misma denominación de maleza o mala hierba. Sin embargo es una planta que nos aporta muchos beneficios y es muy fácil encontrarla por el campo.

Parte utilizada con fines medicinales: raíz, hojas, flor.

Principales usos tradicionales:

  • Diurético.
  • Depurativo.
  • Digestivo.
  • Reuma.
  • Laxativo.

Formas de aplicación:

  • Infusiones.
  • Ensaladas.
  • Extractos.
  • Preparados para aplicación tópica.

¿Por qué las plantas curativas son tan importantes?

Según datos difundidos por la Organización Mundial de la Salud “cerca del 80% de la población mundial utiliza sobre todo remedios tradicionales para cuidados primarios de la salud (Fuente Iris).

Además, los investigadores destacan que no solo las hierbas medicinales han sido nuestros medicamentos naturales a lo largo de la historia y sus extractos se han utilizado para la preparación de medicamentos eficaces, sino que las plantas y su uso tradicional son importantes en la actualidad para el desarrollo de nuevos fármacos.

Las hierbas con propiedades curativas tradicionalmente utilizadas para aliviar los síntomas y curar las enfermedades leves son muchísimas. Piensa que el número de especies vegetales medicinales utilizadas en todo el mundo se estima entre 28.000 y 50.000 de acuerdo con los datos difundidos respectivamente por el Kew Gardens, Instituto botánico de Londres, y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

Desde luego, el cultivo de plantas medicinales así como la sabiduría popular para el uso de estos remedios curativos, son clave para permitir el avance de la farmacología en el desarrollo de nuevos medicamentos.

Las 10 plantas medicinales más comunes (usos y aplicaciones)

Consejos para un consumo responsable

    1. Asegúrate acerca de la procedencia: es muy importante para evitar intoxicaciones por plantas recolectadas en zonas contaminadas o especies similares y tóxicas.
    2. Higiene: si utilizas la planta seca o fresca, ya sea para infusiones o para cocinar siempre es recomendable lavarla bien antes de utilizarla para eliminar eventuales residuos de tierra y otros restos.
    3. Calidad: busca siempre extractos que indiquen la cantidad de principio activo, es decir, que sean estandarizados: cuando compres plantas medicinales secas, recuerda que los principios activos al cabo de un año se pierden, por lo que pregunta por la fecha de producción del lote. Si no estás familiarizado con los principios de calidad de las plantas medicinales, te recomiendo leer más aquí.
    4. Dosis: cuando utilices productos naturales de origen vegetal para tu salud y bienestar lo ideal es que sigas las recomendaciones del fabricante del producto o, mejor aún, las pautas indicadas por un profesional de la salud que sabrá asesorarte acerca de las cantidades, las modalidades de empleo y los tiempos de aplicación para una mayor eficacia y reducción de posibles efectos secundarios.

Si cultivas y produces tus propias plantas medicinales para el cuidado de tu salud y bienestar es importante que sigas determinadas pautas para una mejor conservación de la droga vegetal. De este modo, además de consumir un producto seguro, aprovecharás mejor sus principios activos.

La selección que te he propuesto en este post incluye solo algunas de las plantas medicinales que se conocen y muchas faltan por descubrir.

Para más informaciones sobre los principios activos de las plantas medicinales y los estudios realizados sobre su seguridad y eficacia, puedes consultar

  1. Monografías de la Agencia Europea del Medicamento.
  2. La base de datos de las monografías de la ESCOP.
  3. El blog Plantas medicinales para

Espero que mi selección de plantas medicinales comunes te haya gustado. ¿Tienes más sugerencias para añadir a la lista? ¿Qué plantas medicinales has identificado en tu última salida al campo?

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Fuentes consultadas:

https://www.jardinesverticales.es/plantas-medicinales/

http://www.fao.org/3/aa010e/AA010e02.htm

https://www.fitoterapia.net/index.html

https://apps.who.int/iris/handle/10665/47707

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4748402/

https://www.ema.europa.eu/en/search/

https://plantasmedicinalespara.com/plantas-medicinales/

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